いろいろ迷うぐらい、好きなんだよ ~それは彼にとって最上の誠実なのだろうけど

いろいろ迷うぐらい、好きなんだよ ~それは彼にとって最上の誠実なのだろうけど
「あなたが好きなの。初めて会った時からずっと……自分でもどうしようもないくらいに」
 彼は、ついに言われた──と思い、リズもとうとう言ってしまった──と感じた。

「……知ってたよ。最後まで気付かない振りをしようと思ってた。だけど君を見ていると、どうやらそれは無理みたいだ。──ミス・マクダエル、俺も君が好きだよ。今まで出会ったどんな人よりも心惹かれてる。でも、君の気持ちを受け入れるには、少々、勇気が要る。運命の女神に愛されることは決して楽じゃないんだよ」

「それは私が『アル・マクダエルの娘』だから──?」

 彼はしばらく答えを躊躇ったが、小さく「そうだ」とつぶやいた。

「『アル・マクダエルの娘』って、いったい何なの? 私はエリザベス・ベアトリクス・マクダエルよ。普通の、一人の人間よ。 『アル・マクダエルの娘』が何だというの? それほどに重要なことなの? もし『アル・マクダエルの娘』というだけで愛されないのなら、私はもう生きてなんかいたくない。この場で死んでしまった方がましよ。私は『私』なのよ、どうしてあなたまでそんな事を言うの?」

*

「じゃあ、また逆戻りね。……私、本当を言うと、ずっと独りで淋しかったのよ。誰かと本音で語り合うこともなければ、心が触れ合うような思いもしたことがない。でも、あなたとは心で話せると思ってた。私が何ものであろうと気にしない人だって……そんなあなたでもやっぱり気にするのね」

「そうじゃない。君への気持ちが一時のものじゃないから気になるんだよ。もし後先どうなってもいいなら、今ここで『俺も愛してる』と言って終わりだ。身も心も奪って、「同意の上」「お互い様」で済ませるよ。後で君が傷つこうが、苦しもうが、『お互いさま』と割り切ってね。でも、そうじゃないから……どうしたら君と一緒に幸せになれるか考えるから、君と一緒に居られるか考えるから、君を幸せにできるか考えるから、躊躇いもするし、迷いもする。真剣に考えれば考えるほど、迂闊はことは言えなくなるんだよ」

「──それは良い方に考えていいの?」

「もちろん」

 リズは顔を上げ、彼の「Ring of Truth」を見つめた。
 言葉に嘘があればすぐに分かる。
 そういう力を私は天から授かった。
 リズは透き通るような水色の瞳を真っ直ぐに凝らし、それから納得したように目を伏せた。彼の返事は淋しいけれど、嘘でないのは真実だった。

「ミス・マクダエル、俺は今、君を喜ばせるようなことは何一つ言えないけど、これだけは確かだ。自信を持って言える。君への気持ちは誰よりも深くて、本物だってことだ。君にはどんな時も誠実でありたいし、幸せにしたいと願ってる。それだけは信じて欲しい」

「……分かったわ。それなら私も考える。どうしたらあなたと一緒に幸せになれるか……きっと何処かにいい方法があるわね」

「いろいろ迷うぐらい、好きなんだよ。こんな気持ちにさせるのは君だけだ。自分でもどうしていいか分からないぐらいに。本当だ」

*

『迷うぐらい好き』って、どういう事なのかしら──と考えた。普通は、そういう風には言わないでしょうに──。
 でも、それが彼にとって最上に誠実で、気持ちのこもった表現だということは彼女にも理解できた。
 それは不思議な愛の言葉だったけれども、リズは心から納得いった。 

もし運命の女神が自分で舵取りできなくなったら、運命の輪はどうなるのだろう。それでも正しく回り続けるの?

海洋小説『曙光』 MORGENROOD (上)のボツ原稿

引用ネタ
One Heart, One Ocean 海に生きる人々の願い

記:2012年5月2日

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