宇宙の話題

子孫は火星に行くだろう アリゾナ砂漠編

『砂漠』というと、♪ 月の沙漠を~ はるばると~ アラブの隊商とラクダを連想しがちだが、アリゾナで「desert(砂漠)」といえば、「不毛の地」「荒野」。 文字通り、草一本ない、生のままの大地を指す。 なぜ雑草すら存在しないのかといえば、とにかく乾燥しきって、猛暑だから。 連日、摂氏40度以上、ほと […]

お金だけで人の心は動かせない ~NASA ケネディ・スペースセンター編

NASA ケネディ・スペースセンターは私の聖地の一つです。 宇宙に興味をもったきっかけは、子供の頃、田舎で見た満点の星空。都会っ子の私には、頭上いっぱいに星が瞬き、今にも星に手が届きそうなほどの夜空が恐ろしいほどでした。同時に、その美しさに見せられ、子供向けの宇宙図鑑や星座の早見表、その続きでギリシ […]

海底鉱物資源を採掘せよ 潜水艇のパイロットと深海の新物質

マンガン団塊やコバルトリッチクラスト、海底熱水鉱床に代表される『海底鉱物資源』の存在は20世紀半ばから知られてきました。 世界中の海洋機関で研究が進められ、様々な採鉱システムのモデルが設計されてきましたが、いまだ商業的に採算のとれる採鉱システムは確立されていません。 もっとも、パプアニューギニアで展 […]

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